Last Week's Protest in Bogota Colombian students staged a massive protest last Thursday against the privatisation of higher education The students have been protesting for the last eight months against the bill - Law 30 - which would hugely increase student debt, give preference to courses which contribute towards profits, and increase privatisation of higher education, providing yet more oppportunities of profit for corporations. They are demanding that the consitutional right of all people to an education be upheld in Colomb ia - with free higher education for all who require it. The Miami Herald spoke to Juan David Rodriquez "who traveled 10 hours to attend the march from the town of Ibague. He said his mother has had to borrow from friends, family and the bank to send him to a public university to study nursing. Even so, his university is so underfunded he often has to provide his own medical supplies during training.Rodriguez said he would keep protesting, even if it meant graduating late.'I don’t mind losing a semester or two,' he said, 'if it means we can save the educational system.'" The protest last week was joined by university teachers as well as many other groups campaigning for justice in Colombia such as trade unions and groups fighting for the rights of indigenous people. The government is clearly rattled since the President has begged the students to go back to their classes and promised meaningful talks if they do so. Students' leaders however say that it is only their protests which have forced any movement and they will carry on till the law is repealed. The struggle in Colombia echoes that in Chile (see previous posts) for free education and is all the more remarkable given the danger in which people - in particular teacher trade unionists - put themselves in that country, when they engage in struggle. Many have been murdered over the last period, see for example: http://www.teachersolidarity.com/blog/two-more-teachers-murdered-in-colombia/#more-1437 Below is an article in Spanish about the struggle in Colombia from the website: www.elclarin.cl Bogotá.- Desde varios puntos de la capital colombiana comienzan hoy el avance de las marchas estudiantiles hacia la céntrica plaza de Bolívar, en rechazo a una privatizadora reforma a la educación.  En algunas localidades del norte de la ciudad la congestión del tráfico es evidente, mientras en el centro aún la movilidad vehicular no se ha visto afectada, según pudo constatar Prensa Latina en un recorrido. Se espera que a la jornada de este jueves se sumen cientos de miles de estudiantes, tanto de las universidades públicas como privadas procedentes de varias regiones del país, así como profesores, obreros y familiares. Por otra lado también es visible un amplio dispositivo policial desplegado por toda la ciudad, sobre todo en el centro y las cercanías de la referida plaza, en cuyos alrededores está ubicado el Congreso, la Alcaldía Mayor y la Catedral, entre otras instituciones. Las marchas se llevan a cabo así en Bogotá y otras importantes ciudades del país, pese a los intentos del presidente de la República, Juan Manuel Santos por frenarlas al anunciar que retiraría la reforma si los estudiantes levantaban el paro. Acorde con el líder estudiantil Jairo Rivera, miembro de la Mesa Ampliada Nacional Estudiantil (MANE), la fecha para adoptar una decisión frente a esa propuesta de última hora será analizada el venidero sábado. A su vez, en declaraciones a una radioemisora local, Rivera cuestionó el porqué hasta ahora el Gobierno habla de retirar el proyecto si desde hace ocho meses las organizaciones de estudiantes lo venían pidiendo. Ante estas declaraciones la impopular ministra de Educación, María Fernanda Campos, alegó que sí hubo discusiones de varios temas en torno a la reforma gubernamental. Lo que hubo durante ocho meses fue simulacros de participación. No se puede confundir simulacro con democracia, respondió Rivera Read more: http://www.miamiherald.com/2011/11/10/v-print/2496558/colombian-students-clog-capital.html#ixzz1dlZO4Cli