Teachers Demonstration in Peurto Rico on Friday Teachers in Puerto Rico staged a demonstration last Friday signalling their determination to fight charter schools and testing Teachers in the state - which is an "unincorporated territory" of the US, have been engaged in a protracted struggle - not only against all the worst aspects of US education policy such as charter schools and high stakes testing - but also against the fact that their salaries are a third lower than those of teachers in the US. To compound these problems the teachers' union has been vicitmised by the government - its leaders sacked - and a US public service union the SEIU has attempted to destroy their union. Their actions have included strikes, demonstrations and school occupations along with parents - resisting attempts to privatise their schools. (All these stories are documented on previous posts on this website, with links to further analysis)  The teachers were joined at Friday's demonstrations by students at Puerto Rico university who have also been involved in a protracted struggle against the forces of the state as they attempt to privatise the university and increase fees. Teachers say that they are having to work in bad conditions with classrooms still uncleaned since the holidays, no books and schools facing huge cuts in their budgets. The government want to make their tenure contingent on test results but as one teacher put it: “These tests, made in the United States and translated in Mexico,  have nothing to do with our students.” Pasted below are more details from teachers' union FMPR about the protest in English and Spanish:
Protest in front of Education Dept, Fri. August 5, just before new semester begins on Mon. Aug.8
Calls were made to membership to be ready to strike to demand (among many issues):
  •  NO to the privatization of public schools
  • NO to the flawed method of evaluating teachers [using high stakes student tests]
  • a comprehensive curricula and student services offerings
  • adequate and just salaries
  • school safety and security guarantees
  • fully funded and vibrant community services
  • restoration of home room periods
  • smaller class sizes to allow for individualized instruction
  • the placement of  teachers to hundreds of classes that remain unassigned to date
Rafael Feliciano, FMPR President explains that

Privatization is a class struggle: rich against poor.   "We are  confronting big corporate interests that not only want to rob us of our jobs and to destroy our families, they want to also destroy our nation's public education system.   Right now the government is saying that charters will be imposed no matter what.  That is a lie:

We [ the FMPR teachers' union in a ten-day strike] stopped charters in 2008 and charter schools again will not be implanted in Puerto Rico 
because we will wage a fierce and militant battle to defend our work and our public schools."
At two schools already (Las Mareas in Salinas and  Juan Garrastegui Rivera in  Adjuntas) students, parents and teachers have united and organized sit-ins to keep the schools open 
after the Education Secretary Jesus Rivera (called a fascist and liar) ordered them to be closed.
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LET'S share and LEARN FROM EACH OTHERS GRASSROOTS UNION AND COMMUNITY STRUGGLES across the continent.  
THE STRUGGLE AGAINST PRIVATIZATION OF PUBLIC EDUCATION IS THE SAME ... DESPITE DIFFERENT CONDITIONS.  
Angel Gonzalez.
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Credits: Article & video below from La Primera Hora news and  Pictures were posted by Mercedes Martinez at FMPR Facebook page.
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Maestros “a sangre y fuego” contra las escuelas charter

viernes, 5 de agosto de 2011  08:15 p.m.  Michelle Estrada Torres / Primera Hora

El líder de la Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR) hizo un llamado a su matrícula para “ver más allá de lo inmediato” y estar dispuestos a irse a la huelga para luchar contra la privatización de las escuelas y la imposición de un nuevo método de evaluación que considera deficiente.

 
   

Rafael Feliciano se expresó en esa línea esta tarde durante un piquete de la FMPR frente a la sede del Departamento de Educación en Hato Rey, San Juan. Las clases comienzan el próximo lunes. En años recientes los reclamos no han variado e incluyen justicia salarial para los maestros, que se garantice una educación integral al estudiantado, garantías de seguridad y salubridad para la comunidad escolar, que se reinstale el periodo de salón hogar, que se contraten los educadores que faltan y que los grupos sean más pequeños para individualizar la enseñanza. Con este nuevo curso escolar, la FMPR enfila su lucha en contra de las escuelas charter por considerarlas la manifestación de la privatización educativa. También se oponen al recién aprobado método de evaluación de los docentes por parte de los estudiantes, así como al nuevo reglamento de personal docente.

Feliciano les dijo a sus colegas que durante el paro de labores del 26 de agosto de 2010, pesó más el sueldo de un día que se les descontó a los maestros, que la intención de poner en marcha una huelga para seguir ejerciendo presión al patrono.

“Desgraciadamente, nuestros compañeros y compañeras en aquella ocasión no vieron más allá de lo inmediato y cuando necesitábamos aprobar un voto de huelga no hubo la fuerza social necesaria para aprobarlo y el patrono asumió la ofensiva”, recordó. Esta vez tiene que ser distinto, según el presidente de la FMPR, porque aquel paro desembocó en una serie de “victorias” para el gremio que podrían replicarse si hoy mantienen la militancia. Esbozó que medidas legislativas recientes que buscaban la municipalización de las escuelas, la aprobación de las charter y fusionar el sistema de retiro de los maestros con el del resto de los empleados públicos están hoy “en el zafacón”. No a las charter Feliciano argumentó que el asunto de la privatización es una lucha de clases, la rica y la pobre. “Nos estamos enfrentando a los grandes intereses que no solamente quieren robarnos nuestros trabajos y quieren destruir nuestras familias, sino que quieren también destruir la educación de nuestro país”, señaló. “En este momento nos están diciendo que las charter vienen comoquiera. Embuste, las charter las detuvimos en el 2008 y las charter no se van a implementar aquí porque a sangre y fuego nosotros vamos a defender nuestro empleo y vamos a defender a nuestras escuelas”, continuó. Evaluación deficiente Sobre el Reglamento de Evaluación del Maestro, comentó que: “quieren usar a nuestros estudiantes contra nosotros mismos para crear conflicto, pero finalmente ese proceso va a estar controlado por un sicario del partido que va a venir del megadistrito, disfrazado de facilitador”. Feliciano redondeó su mensaje de lucha colectiva mencionando los ejemplos de las escuelas elementales Las Mareas en Salinas y Juan Garrastegui Rivera en Adjuntas, cuyos estudiantes, padres y maestros se unieron para que permanezcan abiertas aún cuando el secretario de Educación las mandó a cerrar.