Teachers in Colombia are calling on their colleagues all over the world to support them in a national strike starting on September 10th. The teachers are joining with many other workers, including farmers, in fighting against the neo-liberal policies of the government. In education, the government is changing education as a human right into an opportunity for business and profit, 'just as they are doing with the land, the natural resources, the air, the water, the flora and the fauna', according to an appeal for solidarity from the teachers' union FECODE.

The union is demanding an end to privatisation, the payment of salaries owed to them, decent working conditions in schools as well as an end to the campaign of oppression and intimidation against trade unionists and those who fight against the government's policies. As we have often reported on this website, Colombia is the most dangerous country in the world to be a trade unionist and many teacher activists have been assassinated there.

The union is calling on Education International to initiate a campaign of global solidarity. Send messages of support to fecode@fecode.edu.co

Pasted below is the call for support in Spanish: 

Compañero  FRED VAN LEEUWEN  Secretario General  INTERNACIONAL DE LA EDUCACION  Bruselas  Cordial saludo  Queremos notificarlo que la Federación Colombiana de Trabajadores de la  Educación, FECODE, y sus 332.000 maestros, nos hemos visto obligados a  declararnos en PARO NACIONAL a partir del 10 de septiembre, ante la  intransigencia del gobierno del presidente Juan Manuel Santos y su  Ministra de Educación de resolver los problemas que agobian al magisterio  colombiano y el incumplimiento de los ACUERDOS pactados.  Como usted debe estar enterado, nuestro país está convulsionado por las  acciones de protesta de los campesinos, los mineros, los transportadores,  los policías y militares de la Reserva Activa, los trabajadores de la  Drumonnd, los cafeteros, los estudiantes de la MANE, y desde el próximo  10 de septiembre, como no hubo respuestas y soluciones prontas a los  reclamos del magisterio, también nos forzaron a sumarnos al torrente de  la movilización y la protesta ciudadana.  Y lo hacemos porque no aceptamos que los gobiernos neoliberales, en aras  de ponerle precio a todo y privatizar, pretendan cambiarle a la sociedad el  concepto de educación como derecho, por el de mercancía, que le coloca  precio a cada niño según tipologías, convirtiéndose la educación en una  oportunidad de negocio, que se avala e impulsa desde el propio Ministerio  de Educación otorgándole todas las oportunidades a los particulares, a  través de la Ley 1294109 y el decreto 2355109, las cuales han privatizado  y mercantilizado la educación, al igual que viene sucediendo con la tierra,  los recursos naturales, el agua, el aire, la flora y la fauna.  Vamos al PARO NACIONAL, para exigir:  P La prestación de un servicio de salud digno, por el que se nos  descuentan de nuestros exiguos salarios más de un billón  seiscientos mil millones de pesos,  P Por la defensa de lo público y contra la privatización de la educación  el reconocimiento y pago de la prima de servicios sin obstáculos y  restricciones de ninguna índole,  P El pago de las deudas (ascensos, primas extralegales, zonas de  difícil acceso, retroactivos salariales, horas extras, sobresueldos)  que no se nos pagan desde el año 2002,  P Que cese el represamiento y los obstáculos existentes en las  Secretarías de Educación y la Fiduprevisora S.A., para el  reconocimiento y pago de nuestras prestaciones económicas de ley,  los traslados y reubicaciones como derecho establecidos por la ley,  P Que cese la profundización del deterioro de las condiciones  laborales, salariales y de salubridad de los compañeros del 1278102,  se garantice el reconocimiento del estímulo económico por títulos de  maestrías y doctorados, así como las garantías para el ejercicio de  la labor docente y sindical, y el funcionamiento cabal de la Comisión  Tripartita que debe consensuar el Estatuto Único de la Profesión  Docente,  k Que el gobierno nacional y de las entidades territoriales,  establlezcan acciones y medidas que frenen el genocidio, las  amenazas, las extorsiones y el exilo que se viene cometiendo contra  el magisterio colombiano y cumplan con el mandato constitucional  de garantizarnos la vida y la integridad física,  Solicitamos de la I.E, iniciar una campaña mundial de solidaridad que  acompañe nuestra gesta huelguística y presione al gobierno a buscar una  solución positiva a nuestro conflicto.  Atentamente,  RAF EL DAVID CUELLO RAMIREZ  Secretario General